Spécial enfants

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Souvent le premier contact entre l'enfant et le dentiste n'a lieu que lorsque survient un problème (carie, traumatisme, douleur,...) Dans ce contexte d'urgence, il est difficile d'établir une relation sereine. L'idéal est de familiariser très tôt l'enfant avec le cabinet dentaire dans le cadre d'une visite de contrôle sans aucune source d'inquiétude pour l'enfant ni pour ses parents.

Celle-ci peut avoir lieu dès l'âge de 1 ou 2 ans, et au plus tard à 3 ans, lorsque toutes les dents de lait sont présentes.

Lors de cette première consultation, le dentiste apporte aux parents tous les conseils de prévention de la carie et diagnostique d'éventuels problèmes bucco-dentaires. Par la suite, en l'absence de problème particulier des contrôles sont recommandés tous les 6 mois.

Dès qu'une dent fait son éruption dans la cavité buccale, elle est soumise à diverses agressions. Si les crises alimentaires sont trop fréquentes et que les dents ne sont pas nettoyées par les parents, des caries vont se développer et ce chez de très jeunes enfants de l'âge de neuf ou dix mois). Souvent on retrouve chez ces enfants présentant des caries précoces, la prise de biberon de jus de fruit, sirops ou lait à tout moment de la journée ou la nuit pour favoriser l'endormissement.

Ces caries ont donc été décrites sous le nom de syndrome du biberon. Toutefois l'allaitement à la demande ou prolongé à un âge avancé peut entraîner les mêmes effets dévastateurs. Si un biberon est donné à l'enfant pour l'aider à s'endormir, il est indispensable que celui-ci ne contienne que de l'eau. De la même façon il ne faut pas donner à un bébé pour le calmer une une tétine trempée dans un produit sucré !

Enfin pour préserver un bébé des bactéries cariogènes, il faut éviter le passage d'un objet dans la bouche d'un adulte à la sienne (cuillère, tétine...)

L'hygiène bucco-dentaire fait partie de l'hygiène corporelle à part entière. Avant même que les premières dents n'apparaîssent, la gencive du nourrisson pet être nettoyée avec une compresse humide. En effet les bactéries qui se développent sont les mêmes que celles qui colonisent les surfaces dentaires. Ce nettoyage à la compresse permet de limiter leur prolifération et d'habituer l'enfant à l'hygiène orale. Les premières dents peuvent, dans un premier temps, être nettoyée de la même façon. Lorsque les molaires évoluent, vers 18 mois on peut commencer à utiliser une brosse à dents adaptée. Jusqu'à 6 ans, un enfant n'a pas la dextérité suffisante pour effectuer seul un brossage efficace. Il est donc recommandé que le brossage soit commencé par l'enfant pour lui permettre d'intégrer le geste, puis complété ensuite par un adulte. Un dentifrice adapté à l'âge doit ëtre déposé sur la brosse à dents en très petite quantité (taille d'un pois).

C'est une idée fausse que de croire qu'il est inutile de soigner les dents de lait sous prétexte qu'elles sont remplacées par les dents permanentes. Les dents de lait jouent des rôles multiples à la fois fonctionnel (mastication, phonation) et esthétique. D'autre part, l'infection d'une dent de lait peut engendrer un dommage important sur les dents définitives. Les dents de lait permettent aussi d'assurer la bonne mise en place de la denture permanente. Il est donc absolument indispensable de les soigner si elles sont atteintes par la carie.

Source : ID - Information Dentaire, revue hebdomadaire de tous les chirurgiens-dentistes